Demokrit

Demokrit (latin: Democritus) fra Abdera, ca. 460 - ca. 370 f. Kr., gresk filosof.

Demokrit regnes i dag som atomteoriens fremste representant i antikken. Sammen med sin læremester, Levkippos fra Miletos, skal Demokrit være den første som fremsatte atomteorien. Den hevder at alt kan deles i stadig mindre stykker, inntil man når en nedre grense. Forskjellen mellom tingene består i at atomene har forskjellig form, posisjon og orden. Også sjelen er sammensatt av slike atomer.

De minste udelelige stykkene kalte han for atomer. Ved siden av atomer finnes bare det tomme rom hvor atomene beveger seg.

Minstedelene måtte være udelelige, mente Demokrit, fordi dersom man delte dem opp i det uendelige, ville de til slutt bli for små til å kunne sette sammen virkeligheten.